El Mundo Americano: Hulu, Netflix y Apple Stores

Como habréis podido observar llevo un par de meses sin aparecer por aquí. Esto se ha debido a que por diferentes causas he pasado el verano en las américas, EEUU, la costa este. En este artículo no quiero detallar si su manera de vivir es mejor que la nuestra o no, porque daría para demasiado debate y polémica (como ya tuvimos por twitter recientemente). Así que en cambio trataré su mundo tecnológico, como ciudadano de a pie.

Es cierto que con dos meses no se conoce perfectamente al mundillo estadounidense pero al menos me he quedado con la idea global, a partir de las conversaciones que tenía con distintas personas. Un dato a tener en cuenta es que la mayor parte de la ideología americana está centrada en el billete. En otras palabras, no se preguntarán si una cosa es realmente útil o no, sino mas bien mirarán cuanto cuesta. Puede salir un nuevo invento con una utilidad bastante dudosa y su primera preocupación será a cuantos dolares lo servirá Steve Jobs Tim Cook.

Tras el salto los distintos puntos que he visto más relevantes respecto a nuestra cultura o manera de vivir tecnológicamente.

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Google presenta su red social, a lo grande

Si hay una cosa que se les da bien a estas empresas es hacer todo a lo grande, y una vez más Google lo ha hecho. ¿Triunfará como su correo o su famoso buscador? ¿O se quedará en el olvido como Wave? No es una revolución pero si una mejora más que cómoda y necesaria al mundo social de internet. Google ha presentado su red social: Google +.

¿Por qué he dicho que lo han hecho a lo grande? Para empezar el producto es estable y está “acabado”, a falta de ir añadiéndole mejoras adicionales, algo que otras muchas compañías y redes podrían soñar. Cuenta con aplicación para Android y no me extrañaría que tuviese para iOS (sino al tiempo).

Por otra parte su idea ha quedado implantada en su barra superior, por lo que siempre que visitemos el correo, la web, o los documentos lo tendremos a un click. Nada molesto ni intrusivo y a la vez rápido y fácil de manejar. ¿Pero que tiene la red social de Google? Échale un vistazo tras el salto.

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Programando el Hardware (II): Arduino y el Hardware Abierto

Hace un par de semanas introdujimos el mundo de la programación Hardware, con las FPGA y los ASIC. Como ya dije, esas herramientas están muy enfocadas al desarrollo hardware puro, en otras palabras, se programan en bajo nivel y se crean nuevos dispositivos hardware específicos, siendo las FPGA un sistema para pruebas. Para un uso más “mundano” o “de andar por casa” existen otras placas, como las llamadas Arduino.

Arduino es una plataforma abierta y sencilla, tanto a nivel de programación como de hardware, enfocada a hacer pruebas y ejemplos simples, permitiendo crear lo que se desea en poco (muy poco) tiempo respecto a las FPGA. Su mayor inconveniente es que por tanto no están diseñadas para hacer diseños robustos hardware y en caso de querer profundizar en la placa más de lo debido la programación puede convertirse en algo más complejo que las anteriores.

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Programando el Hardware (I): El mundo de las FPGA

A día de hoy la mayoría de la gente sabe que un programa se crea a partir de código, que no es más que un fichero escrito con miles de instrucciones a hacer (operaciones matemáticas, movimientos de datos, y conexiones con periféricos), pero ¿y el hardware? ¿Sigue existiendo la filosofía de 4 personas rodeadas de chips soldando como locos como en los sesenta?

Actualmente al igual que el software y los programas han evolucionado también lo ha hecho la manera de diseñar el hardware, la parte física, y ésta evolución ha sido cambiando los soldadores por código. En otras palabras, actualmente el hardware se programa. Por extraño que parezca ya no se comenten los riesgos de actuar “in situ” (imaginad una mala unión en una placa que costase millones) así que para ello lo que se utiliza son las llamadas FPGA, entre otras herramientas. Éstas son capaces de emular un periférico hardware, normalmente a menor velocidad o potencia, pero con una actuación semejante a un chip real.

Durante los próximos artículos del tema trataré distintas de estas herramientas, unas más enfocadas al propio diseño hardware y otras a la robótica o ejemplos más directos al usuario final.

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El mundo de las RAID, mejoras de los discos duros

Hace una semana mi ordenador de sobremesa murió. El disco duro sin más decidió pasar a mejor vida, perdiendo todos los datos que tenía en él (suerte que días antes había hecho un backup). Pero tocaba volver a instalar el sistema operativo, los programas y todo lo demás por lo que iba a tener un fin de semana perdido reinstalando programas. Esto no debe volver a repetirse.

Un disco duro externo para hacer backups de datos (ya sean fotos, vídeos o música) está bien a día de hoy, pero no es perfecto. Necesita que manualmente (o mediante algún programa) se traspasen los datos cada vez, pudiendo perderse alguno que otro si no se hace a todas horas. Así que investigué la idea de los RAID, el uso de múltiples discos para mejorar el rendimiento y la seguridad, y me puse a ello en mi PC. Si alguno está en mi caso, o quiere aumentar la seguridad de su PC contra perdida de datos seguid este post.
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¡Como nos gusta especular!

Con la recién presentada sucesora del iPad por parte de Apple las tablets de Android no terminan de salir al mercado, y lo que es peor: sus precios no son anunciados oficialmente. ¿Crearán verdaderas gangas contra la manzana? ¿Tendrán unos precios desorbitados sólo para amantes de la criaturilla verde? Hoy quiero detallaros la historia de la primera tablet “apadrinada” por Google, Motorola Xoom, cuyo precio está variando cada dos días. ¿Quién será el lúcido que lo pondrá en cada una de las tiendas que filtran a la web cientos de conjeturas distintas?

El nacimiento de Xoom trajo bastantes problemas. A principios de febrero se hablaba de un precio de 1200 dólares (850 euros) por parte de la web Best Buy, generando cientos de críticas contra Google y Motorola, además de risas y bromas entre los Apple Fans. Admitámoslo, la Xoom no es una revolución frente al iPad 2, de hecho es bastante similar en potencia como para poder permitirse ese precio. Sólo los amantes del robot se darían el lujo.

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Las 50 empresas Tecnológicas con mayor crecimiento en 2010

Hace apenas un par de semanas BusinessWeek, una revista enfocada a las empresas, ha publicado la lista de las 50 compañías tecnológicas con mayor crecimiento en el 2010 frente al 2009. Como cabía esperar Apple está la segunda, con su iPad e iPhone se ha convertido en una de las empresas más productivas y rentables de la época. Western Digital (creadora de discos duros como producto principal) ha alcanzado el puesto décimo, justo por debajo de Oracle (compañía dedicada a las bases de datos y sistemas empotrados).

Lo que es realmente sorprendente es el fuerte crecimiento de China en la lista. La primera posición pertenece a Tencent Holdings, compañía enfocada en Internet como un portal de servicios, con una versión propia de Paypal, juegos, música, servicios de chat y demás productos. Baidu, el buscador por excelencia de China, muy al estilo Google, ocupa el tercer puesto. Falta poco para que las compañías Chinas acaparen el mercado tecnológico y el “made in China” de nuestro teléfonos, ordenadores y programas no sea tan raro.

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Nvidia en el MWC: Tegra 2, un esbozo de Tegra 3 y el Proyecto Denver

Durante nuestro viaje por el Mobile World Congress nos hemos detenido en el stand de Nvidia y hemos estado entrevistando a Sébastien Januario, encargado de Nvidia Iberia. El tema principal ha sido el ya famoso Nvidia Tegra 2, motor de la mayoría de tablets nuevas (sobre todo aquellas con Android).  Tegra no es más que una CPU de doble núcleo con GPU incluida, creada por unos maestros como Nvidia.

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NGP, la sucesora de la PSP

Hace menos de una semana se presentó al mundo la sucesora de la PlayStation Portable, por parte de Sony, con el nombre de “Next Generation Portable”. La verdad es que revisando sus características técnicas merece dicho nombre, sin lugar a dudas. Una consola portátil con una potencia tanto gráfica como de procesamiento muy superior a los teléfonos móviles actuales e incluso semejante a su hermana mayor, la PS3.

Nos hemos tomado varios días antes de publicar la noticia para indagar y entender las entrañas de la nueva competidora contra Nintendo y su 3DS. Con un procesador de cuatro núcleos y una GPU con varios cooprocesadores la consola tendrá la capacidad para ejecutar juegos de un nivel semejante (en calidad) a las consolas de casa, eso si, en una pantalla de 960 x 544 pixeles. Te mostramos su interior en la noticia.

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La vida en un día – Proyecto Youtube

El verano pasado youtube propuso una interesante actividad para el día 27 de Julio, donde cada persona del mundo podía enviar un vídeo de un día normal de su vida. Así, con miles de horas de vídeo y más de 80.000 participantes, Kevin Macdonald ha creado una película (de 90 minutos de duración) mostrando al mundo lo que es un día en la tierra desde miles de puntos de vista distintos.

Lejos de ser una de aventuras o con cierta ideología ecologista o de la pobreza, la película retrata la realidad de un día normal y corriente en cientos de lugares distintos, con personas distintas, actividades distintas, momentos felices y otros no tanto, que no dejan de ser una marca más del mundo en el que vivimos día a día. Un documental hecho por cada uno.

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Más noticias del CES 2011: Sony y el 3D

Medio mes después del evento tecnológico más importante del mundo todavía siguen apareciendo vídeos, noticias y reportajes de lo más interesantes. Hoy, gracias a un tweet de la propia Sony, he visto un vídeo acerca de los avances en el campo del 3D que se están produciendo en sus laboratorios.

Cabe esperar que todo lo expuesto (o la mayoría) en el vídeo está lejos de ser sacado al mercado, a falta de medio año o similar, pero no obstante me parecen unos inventos de lo más interesantes. Sigue leyendo para disfrutar del vídeo y los nuevos gadgets.

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